sabato 1 gennaio 2022

Understanding and eliminating RF Interference by Jim Brown

At the link :

in the section : Ham Radio Publications , you can find a wonderful medley of info regarding the topic of the tiltle .

venerdì 31 dicembre 2021

An odissey with some low cost noise generators

Recently I have bought five  noise generators rated from 0.2 to 2000 MHz .

After a quick check I have realized that no one of them worked correctly or at all , all of them with common problems of designing and/or building , and other with also additional problems ( loss of components , bad soldering , cables broken during constructions ....

I supposed no one was really tested .

This was a start of the odissey ..... 

Checking the basic circuits is is made by a noise diode polarized with an LM317 with variable voltage with a trimmer , a 3 dB attenuator , a cascade of three monolitic amplifiers and another 3 dB attenuator .

The first hardware generated noise , whilte the second didn't because the output cable was cut in the middle after having rolling it while screwing the SMA till the cable broke into two pieces ! 

What you see is the module after repair ( you can note that the cable is shorter because I used the cut part remaining connected to the SMA connector ) . 

In the first module you can notice two capacitors missing on the right of the LM317 regulator .

This yelded errating instability during power up , I am sure due to autooscillations of the LM317 .

Anyway in both modules , the shape of the noise was very strange .

The fuzzy trace is the noise as it was at the beginning from 0 to 2.9 GHz with a Video Bandwidth of 
1 MHz 
The second clear trace is the mean of the noise made with a Video Bandwidth of 1 kHz after all the modifications I have made 

This is the same , but also with the first trace ( without modifications ) , mean with a Video Bandwidth of 1 kHz 

I noticed at first that the light of the LED was barely seen . The resistor for biasing was 10 kOhm . I changed with 1 kOhm and the light was better , but not as espected . Thinkink at a low quality LED usage , I leaved this for further investigation .

It took me some hours to understand the strange behaviour of the noise generator .

I didn't know what kind of diode was the one generating the noise . The voltage from the circuit of the LM317 was checked to be around 2V for both the circuit that with a resistor of 111 Ohm is enough to abruptly bias a normal diode .

Having a trimmer , at the end , with some reluctance , I tried to rotate it . 

Nothings happens till a point where there was big instability on the noise and then a clean noise start to be seen as in the picture  

The center trace is always the mean with a Video Bandwidth of 1 kHz 
The " hole " in the middle of the first division is simply an artifact of the picture during Spectrum Analyzer scan .

The voltage generated fom the circuit was around 10 V with the trimmer full rotated .
The LED start to be very bright because was connected to this voltage , so I put again the 10 kOhm resistor to bias it .

The voltage across the diode was around 5V , so it looks to be a normal 5V Zener diode .

The strange noise we saw at the beginning was generated from the first monolitic amplifier and shaped from the retroaction between the cascade of the three ( Barkausen principle ) .

In some point we could see signals received from the circuits or excess on noise showing that at this frequency there is an effect as a Q multiplier ( Barkausen principle ) .

All this ceased as you see when the diode was polarized . Wrong diode mounted ? Who knows ? Surely  bad trimming and no quality control check .

I went deeper into the LM317 circuit to understand while it changed so abruptly the voltage rotating the multiturn trimmer .

I don't know who designed this circuits . I can only say that it violate many good electronics practice and has nothing to do with the application circuits of the LM317  .

At the end I made modifications to follow the application circuits , but seen that at the end there was no variations from 7 to 10 V in the performances , I decided sinply to remove the LM 317 and mount a simple 78L08 monolitic regulator .

One of the five units was oscillating and apparently there was nothing to do as in the picture  .

I started to remove and short circuit the inductances on the output of the monolitic amplifiers that sometimes generate this kind of problems with the self resonances , without results .

I had to change the inductances with SMD 100 Ohm resistors , but this decreased the performances and around the frequency of self oscillation still there was a strange response zone with an excess of gain .

At the end I started to introduce again the inductances , starting from the last amplifier and found that the self oscillation came from the first amplifier .After this and other tentative and struggling ( two couple of afternoons ...!) I noticed that probably the soldering of the monolitic amplifier on the two terminals of ground was too long od not perfect . Adding soldering alloy on both ground terminal  returned the unit working as the other .

The odissey ended whan I noticed that the majority of the input connectors was not tighted and also some strong signals , like in the FM band entered through this path into the generated noise .

I suppressed this leakage with first two Ferrite impedance VK200 on both terminals and then I adopted two BLM41 SMD ferrites on all the units .

At this stage the odissey was ended and the generator can called a real " NOISE GENERATOR " .

Last measurement I made was the Return Loss at the output between 0 and 2000 MHz like in the picture : always better than 10 dB and always better than 20 dB till 200 MHz . 

The trace is fuzzy due to the noise .

Following is the picture of one modified units ( starting with the VK200 impedance on the power supply ).

Will see in another publication , how same things could happen also to very simplest devices , in this case an SWR Bridge .

Luckily in this case the repairs was done simply with two contacts with the solder alloy to create strips non present on the circuit board .

Again this means that also this units was not tested at all !

WRTC 2022 Award

Here we are to launch the "WRTC 2022 Award" . 

All italian call area are involved with more than 150 operators.

More info at

Carlo IK1HJS, WRTC2022 Organizing Committee President, wishes you a "welcome on board"...and HNY !

Help the Organization with your donation!

video FB:

Buoni ascolti da

Francesco Giordano
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domenica 26 dicembre 2021

Adventist World Radio festeggia 50 anni!

 La prima trasmissione in onde corte della Adventist World Radio (AWR) venne trasmessa la sera di venerdì 1 ottobre 1971, per la sua diffusione venne utilizzato un trasmettitore Marconi da 250 kW della Radio Trans Europe a Sines in Portogallo.

Quello fu l'inizio, e venerdì 1 Ottobre 2021 è stato il 50° anniversario da quella ormai storica trasmissione di quella che fu poi un'importante centro trasmittente ad onde corte ormai smantellato, di proprietà della Deutsche Welle e che AWR-Europe utilizzò per diversi anni.

 AWR fondò altri due centri nel mondo, il primo AWR-Asia (1976) utilizzando i trasmettitori in onde corte della Sri Lanka Broadcasting Corporation a Ekala, situati ad una dozzina di miglia a nord di Colombo. Poi nel 1991 il centro AWR in America Latina dal centro onde corte di Cahuita in Costa Rica, le stesse antenne il governo americano utilizzò come Radio Impacto.

 Torniamo indietro, prima dell'inizio.

Il primo tentativo per poter trasmettere sulle onde corte da parte della chiesa avventista del settimo giorno è datato però nel lontano marzo 1928 quando John Fetzer presentò una richiesta al neo istituito della Federal Radio Commission a Washington DC per una licenza di trasmissione ad onde corte.

Era intenzione di Fetzer di installare un trasmettitore a onde corte proprio a fianco della stazione in onde medie WEMC, nei pressi di quella che oggi è la Andrews University di Berrien Springs, nel Michigan. Tuttavia la richiesta di Fetzer per una licenza per poter trasmettere sulle onde corte venne respinta, successivamente acquistò il trasmettitore in onde medie della WEMC e lo trasferì a Kalamazoo con la sigla WKZO. Una dozzina di anni dopo, Fetzer collaborò alla creazione di una nuova stazione a onde medie, la KXEL da 50 kW (1540 kHz) a Waterloo nell’Iowa.

 Radio avventista mondiale - Europa: l'inizio

Durante l'anno 1968, l’editor di Wavescan DX Adrian Peterson venne trasferito, come consulente del collega australiano Dr. Walter Scragg, presso la sede di Washington DC. Proprio per progettare e pianificare una programmazione sulle onde corte.

Tre anni dopo, Allen e Andrea Steele, vennero trasferiti da Washington DC a Lisbona in Portogallo per guidare l'inaugurazione della nuova Adventist World Radio, nome che proprio Adrian Peterson suggerì a Walter Scragg. Dopo molte settimane di coordinamento e di lavoro con i principali studi di produzione a Parigi (Francia) e Darmstadt (Germania), era giunto il momento della trasmissione inaugurale in onde corte del nascente Radio Avventista.

 Venerdì sera 1 ottobre 1971.

Dopo un lungo lavoro, Allen e Andrea, coordinarono tutta la programmazione per l’ntera settimana in uno studio di Radio Trans Europe al sesto piano di un elegante edificio residenziale in Rua Braamcamp 84 a Lisbona. Poi in auto, consegnarono personalmente il set completo di nastri dei programmi registrati. Tutto era pronto per la prima trasmissione via Radio Trans Europe dagli studi radiofonici situati a Sesimbra, circa 40 km a sud di Lisbona. Da Sesimbra i programmi vennero trasmessi fino al centro trasmittente a onde corte che si trovava vicino all'oceano su Monte Mudo Hill, vicino a Capo Sines.

 La trasmissione inaugurale dell'AWR fu in lingua italiana ed iniziò alle ore 2015 UTC dal trasmettitore numero 3, un Marconi da 250 kW via Radio Trans Europe sui 9670 kHz.

Il centro di Radio Trans Europe a Sines in Portogallo venne fondato sotto la supervisione di Deutsche Welle. I due trasmettitori furono acquistati inizialmente per essere installati in un nuovo centro di trasmissione in onde corte della Deutsche Welle in El Salvador in America centrale. Tuttavia quando questo progetto fu annullato per la mancanza di approvazione da parte del governo, i due trasmettitori dunque vennero installati negli anni ’70 e ’80 presso la nuova stazione a onde corte della Deutsche Welle vicino a Sines in Portogallo. Questa centro venne poi chiuso nel 2011, dieci anni fa.

 Radio Avventista Mondiale - Asia

Le prime trasmissioni avventiste in onde corte nell'Asia meridionale vennero irradiate dall’emittente Radio Goa, a partire dall'aprile 1950. Sei mesi dopo (ottobre 1950), la stessa programmazione venne poi trasmessa da Radio Ceylon, precisamente dal loro centro in onde corte di Ekala, una dozzina di miglia a nord della capitale Colombo.

Un quarto di secolo dopo (1975), la famiglia Peterson fu trasferita da Colombo nello Sri Lanka a Poona in India allo scopo di coordinare l’emittente della chiesa avventista.

A quel tempo venivano prodotti più di mezza dozzina di programmi in quasi altrettante lingue, tuuti trasmessi in onde corte da SLBC Ekala, la maggior parte dei quali prodotte nello studio radiofonico al Salisbury Park di Poona in India.

Purtroppo anche il centro di Ekala venne chiuso e abbandonato nel 2013.

Radio Avventista Mondiale - America Latina

Nella prima era delle trasmissioni radiofoniche in America Latina furono installate diverse stazioni  ad onde medie e corte.  con la loro unità a onde medie.

Da citare, per esempio, Union Radio (in onde medie e onde corte) a Città del Guatemala; Radio

Amanecer nella Repubblica Dominicana; Radio Celendin in Perù e Radio Alajuela in Costa Rica.

Sotto la guida di David Gregory, la stazione a onde corte di Radio Impacto a Cahuita sulla costa caraibica venne acquisita nel 1991. Con studi ad Alajuela, la programmazione di Adventist World Radio - America Latina in lingua spagnola e inglese poteva essere trasmessa dai cinque trasmettitori in onde corte. Tuttavia, otto anni dopo (nel 1999), la stazione a onde corte di Cahuita venne venduta a nuovi proprietari, per poi un paio di anni dopo essere smantellata e chiusa.

In conclusione

Nonostante tutto il servizio internazionale a onde corte di Adventist World Radio continua la sua attività grazie anche alla programmazione prodotta in più di cento lingue in quasi altrettante diverse

studi di produzione ed in tutti i continenti. Affiliati alla AWR ci sono circa 1.700 stazioni in AM, in FM e onde corte locali, in paesi diversi ed in tutti i continenti.

Fino alla successiva fondazione della stazione a onde corte AWR denominata KSDA sull'isola di Guam nel 1985. Ma questa è un’altra storia per un'altra volta, nel frattempo onoriamo il 50° anniversario della prima trasmissione a onde corte della Adventist World Radio  avvenuta appunto un venerdì sera del 1 ottobre 1971.


a cura di Bruno Pecolatto-AIR130